是「提問的人」和「主答的人」」兩個人之間的關係,決定了「問題」的意義,和笨或聰明並無直接的關聯。在實際的生活上,有很多問題並不需要真正的答案。提問的人只不過想藉由提出問題的過程,來達到溝通的目的。

  一位負責重大決策的專家上廣播電台節目接受訪問時,有位聽眾朋友Call-in進來提出問題,這位專家竟直接對著播音室的麥克風表示,這是個笨問題,拒絕回答。他的率直,真教人替他捏一把冷汗。現代生活的人際之間講究溝通技巧,更遑論大眾媒體是個必須靠長袖善舞的藝術才能遊刃有餘的地方,他對於「笨問題」的直接反應,果然引起軒然大波,沒因此而丟掉到他的職位,算是運氣了。

  不過,令人好奇的是:到底什麼才叫做「笨問題」呢?「1+1=?」這個算不算是個笨問題?那就有很多不同的定義。對於正學習數字觀念幼兒來說,這可是個很重要的問題。對於計劃購併的兩家企業來說,這是很嚴肅的問題。對浪漫中戀愛的情侶來說,這個問題十分甜蜜。
  
正學習數字觀念幼兒,「1+1=2」是最常被接受的答案。計劃購併的兩家企業,「1+1=3」是個划算的投資組合。浪漫中戀愛的情侶卻希望「1+1=1」,兩個人同一心。可見,問題的本身,沒有「聰明」或「愚笨」的差別,但因為提問的人和負責主答的人不同,而形成對問題「聰明」或「愚笨」的判斷。有些問題的答案可能是眾所皆知、或約定成俗,有所謂「不用想也知道」的答案,但若問的人很誠懇、主答的人夠謙虛,他們之間就不會出現「笨問題」。換句話說,是「提問的人」和「主答的人」」兩個人之間的關係,決定了「問題」的意義,和笨或聰明並無直接的關聯。

  在實際的生活上,有很多問題並不需要真正的答案。提問的人只不過想藉由提出問題的過程,來達到溝通的目的。
 
 有些問題聽起來似乎很笨,但卻很重要,回答時必須非常認真
  媽媽問坐在電視機前面長達數個鐘頭的孩子:「卡通有那麼好看嗎?」
  
她並不想知道真正的答案。除非,這位母親真的是想要和小孩分享看卡通的心得,作為親子互動的題目。否則,卡通好不好看,這個問題的答案,對母親而言並沒有真正的意義。她實際上要表達的意思,很可能是:「你該回書房去做功課了呢!」「換個頻道吧!我想看電視劇。」或「好煩啊!你爸爸跑哪兒去了,這麼晚了還不回家。」
  
有的問題,聽起來很似乎笨,但並不減損它的重要性,回答的時候,必須非常認真。例如:熱戀中的情人,最喜歡在約會中很親熱的時候問對方:「你愛我嗎?」從不知情旁觀者的立場來看,這是全世界最笨的問題。他如果不愛你,怎麼會在這裡和你約會,做出這麼親密的舉動。

  但是有豐富感情經驗的人,可能就不是這麼想。問「你愛我嗎?」和回答:「我愛你!」就像是信佛的人每日誦經一般,「有唸就有保佑!」所以,「你愛我嗎?」是很重要的問題;「我愛你!」也是很重要的答案。更何況在價值觀多元化、人際關係愈來愈複雜的時代,一個人和另一個人約會,並做出很親密的舉動,不見得就是相愛的表現,有時只是一時需要、排遣寂寞,或糊里糊塗在一起,都有可能。就算訪問相戀很久的情侶,問:「你為什麼愛他?」回答:「我也不知道。」的機率依然很高。

  問題與回答的邏輯關係,有時候並不須要十分嚴謹。因為,提出問題,並不一和答案劃上具體的等號。一般而言,提出問題若不想要真確的答案,必然有其他的動機,搞清楚提出問題背後的動機,確實比花腦機想答案或動嘴巴批判問題來得重要。
只要多一點同理心,就會如口出蓮花般出現很智慧的回答
躲藏在不需答案的問題背後,通常有下列三個隱含的動機:

.想要引起對方的關心或注意。

.試著提問來表達不同的立場。

.藉由陳述問題釐清自己思緒。
 
 太太出門逛街時問先生:「我穿哪一件裙子好?」聰明的丈夫應該回答:「寶貝,在我眼裡,妳穿什麼都好看!」

陷於苦戀中的朋友問:「我離不開他,怎麼辦?」身為好朋友的你只能說:「不論你做什麼決定,我都支持你。」

  員工問上司:「怎麼每天工作都多得做不完?」上司最好告訴他:「我很樂意和你一起將目前的工作項目、內容、和流程重新檢討一遍。」

真的,日常生活中太多問題,乍聽之下都很笨,但很幸運的是:它們並不需要你真正花腦筋去回答。你只要多一點同理心,就會口出蓮花般綻放出很智慧的回答。

  耐心傾聽別人的提問,就有機會找出溝通的關鍵,尤其聽起來愈笨的的問題,愈需要用心思考,其中常隱含特別的意義,或引導你發現意想不到的答案。

  在人際溝通的課程中,最常教給學員的技巧是:當對方不論提出什麼問題之後,都要以誠懇地眼神注視他,並且微笑地說:「這真是個好問題!」學會以微笑來接受提問,並且妥善地回應對方,將會為自己創造出很高的溝通價值。如果,你想要擁有圓融的人際關係,這真是很重要的第一步--世界上沒有「笨問題」;只有「好問題!」

  當你繼續面對「好問題」,但暫時還想不出答案,或根本不想回應時,請繼續微笑地說:「你覺得呢?」適時地以禮貌的語氣提出反問,有助於對方重新思考問題的陳述方式及其必要性。

  有時候,真是尷尬,對方杵在那裡,一付「非要到答案才肯罷休」的樣子,而你真的不想在這個問題上浪費時間,不妨說:「我得花時間好好研究一下!」
別擔心,接下來怎麼辦?如果它真是個「很笨的問題」,時間自然會給對方答案。如果它真是個「很好的問題」,你也該真的花時間好好研究一下!

  像「先有雞;還是先有蛋?」這種問題不也討論的幾千年。請你務必相信,沒有什麼問題是真的笨到無法應付的;倒是直指對方:「這是個笨問題,我不回答!」,這的確是很笨、很笨的回答方式!

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